O que são Algoritmos

O que são Algoritmos

Um Algoritmo é uma sequência finita de acções executáveis que visam alcançar um determinado objectivo ou problema.

Ou seja, um algoritmo não é um tipo de programa de computador ou algo que possa ser entendido como algo de tecnológico. Um algoritmo é simplesmente um conjunto de passos, ou instruções, que são realizados para executar e realizar uma qualquer tarefa. Vou dar um exemplo: sempre que nos levantamos da cama o nosso subconsciente executa um conjunto instruções ao nosso corpo, o que vai fazer e como o vai fazer, passo por passo até atingir o seu objectivo. Ou seja, quando nos vestimos diariamente, isso é uma sequência de tarefas que se vão encadeando umas nas outras, ninguém calça primeiro os sapatos antes de calçar as meias, por exemplo, e dizemos isso é óbvio. Mas nessa simples troca de informações, o nosso cérebro está a executar uma sequência de troca de informações, pois já aprendeu essa sequência e executa-a sem problema.

Há quem diga que os seres vivos estão constantemente a executar algoritmos, quando um veado se sente ameaçado existem um conjunto de processos e sequências que lhe vão dizer para fugir e não ficar parado frente à ameaça.

Mas regressamos ao ser humano e aos algoritmos criados pelo homem e que eventualmente nós nem pensamos muito bem neles. Vou dar outro exemplo: uma receita culinária para fazer um bolo, segue uma sequência ou uma ordenação de passos a dar, isso é um vulgar algoritmo.

Sintetizando: qualquer que seja a tarefa que seja executada e que segue uma determinada sequência, isto é, especifica o que você deve fazer em primeiro, qual o passo seguinte e assim por diante, mesmo que as possibilidades possam ser várias.

No exemplo abaixo temos um algoritmo que executamos quando vamos ligar um candeeiro e este não acende a luz, o nosso cérebro executa perante esta situação um algoritmo como se demonstra abaixo:

Exemplo de um Algoritmo.

Ou seja, no exemplo acima e neste algoritmo muito simples, visualizamos de forma gráfica uma sequência dos passos que realizamos. Contudo, grande parte dos algoritmos que realizamos, são porque aprendemos e não o fazemos de forma inata.

É importante perceber que um algoritmo possui um determinado fluxo e que pode seguir diferentes caminhos, dependendo da situação (como no exemplo do candeeiro). Outro aspecto que deve ser considerado é que um algoritmo é finito, como aliás, qualquer tarefa, mesmo que o resultado do fim dessa tarefa possa despoletar uma nova tarefa e assim consecutivamente.

Exemplo do algoritmo de vida, ensinado em cursos de socorrismo:

Algoritmos na computação

Todas as tarefas executadas pelo computador, são baseadas em algoritmos, um algoritmo deve ser bem definido, pois é uma máquina que o irá executar. Vamos pensar numa calculadora, sabemos que para executar uma operação de multiplicação é executado um algoritmo que irá efectuar um conjunto de somas consecutivas um número de vezes.

Vamos fazer o seguinte exercício para perceber o que é um algoritmo, faça o seguinte: – crie um algoritmo mentalmente ou desenhe em papel um algoritmo para as suas tarefas do dia-a-dia a partir do momento em que você acorda, até que toma o pequeno-almoço.

De facto, os algoritmos hoje fazem parte do nosso dia-a-dia e há até quem diga que os seres vivos pensam e actuam com base numa premissa que desencadeia um algoritmo . Eles estão nas operações bancárias (quando faz um empréstimo), operam no mercado de acções, decidem se você pode ou não realizar um financiamento imobiliário, nos seguros, na medicina (quando um médico faz um diagnóstico) e um dia poderão vão estar integradas no mundo automóvel (dirigindo o seu carro de forma autónoma).

O xadrez é um imenso algoritmo

um jogo de xadrez é um conjunto de algoritmos encadeados e analisados aritméticamente. Mediante a jogada efectuada é feita uma análise dos movimentos da próxima jogada e depende da jogada do seu oponente vai evoluindo. Os computadores executam essa tarefa rapidamente, validando as diferentes possibilidades. O tempo que um ser humano leva para executar uma jogada é muito maior que um o computador (normalmente milésimos de segundos). O computador em 1997 ganhou pela primeira vez ao campeão mundial Garry Kasparov um jogo de xadrez.

Algoritmos e inteligência artificial (IA)

Actualmente os chamados algoritmos inteligentes, que permitem aprender por eles, a denominada Aprendizagem Automática (Machine Learning), são algoritmos inteligentes e já estão inseridas nas nossas actividades diárias e nem nos apercebemos. Quando vemos um filme na Netflix, ouvimos uma música no Spotify, encomendamos um livro na Amazon, vamos ao Facebook, Instagram ou outra rede, por trás dessa escolha que nos é apresentado existe a influência de algoritmos de recomendação. Quando consultamos a sugestão do caminho que é proposto pelo Google Maps ou quando vai de um ponto para outro e o UBER indica o caminho que o condutor deve seguir. Todas estas tarefas são baseados em algoritmos.

Veja como hoje funcionam os algoritmos, neste excelente video de uma Ted Talk

Actualmente os sistemas que utilizam inteligência artificial conseguem aceder, armazenar e analisar milhões de dados, podendo realizar automaticamente tarefas com base nessa análise, fechar acordos, vender, controlar uma linha de produção etc., mas não é capaz de criar estratégias do zero, necessita de quem programe o seu objectivo (por enquanto o ser humano).

Além disso, tudo o que envolve humanização, sentimentos como empatia ou características como dedicação, mesmo em num contexto tecnológico de IA, ainda é função do ser humano. Muitos dos empregos como os que conhecemos hoje vão ser extintos ou irão transformar-se radicalmente, mas tantos outros novos irão surgir. Podemos ter uma certeza em 2050, nada será como é hoje.

Em caso de dúvida ou melhor esclarecimento, pode contactar para: formacaoajuda@gmail.com

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